Religion, Division of Labor and Conflict: Anti-Semitism in German Regions over 600 Years, 2017, with S. Becker. CAGE WP 288.

Wednesday 20 June 2018, 1.00PM2.00pm

Speaker(s): Luigi Pascali

Anti-Semitism  continues  to  be  a  widespread  societal  problem  rooted  deeply  in  history.  Using  novel  city-level  data  from  Germany  for  more  than  1,000  cities  as  well  ascounty-level  data,  we  study  the  role  of  economic  incentives  in  shaping  the  co-existence  of  Jews,  Catholics  and  Protestants.  The  Catholic  ban  on  usury  gave  Jews  living  in  Catholic  regions  a  specific  advantage  in  the  moneylending  sector.  Following  the  Protestant  Reformation  (1517),  the  Jews  lost  this  advantage  in  regions  that  became  Protestant  but  not  in  those  regions  that  remained  Catholic.  We  show  that  1)  the  Protestant  Reformation  induced  a  change  in  the  geography  of  anti-Semitism  with  persecutions  of  Jews  and  anti-Jewish  publications  becomingmore  common  in  Protestant  areasrelative  to  Catholic  areas;  2)  this  change  was  more  pronounced  in  cities  where  Jews  had  already  established  themselves  as  moneylenders;  3)  the  Reformation  reduced  the  specialization  of  Jews  in  the  financial  sector  in  Protestant  regions  but  not  in  Catholic  regions.  We  interpret  these  findings  as  evidence  that,  following  the  Protestant  Reformation,  the  Jews  living  in  Protestant  regions  lost  their  comparative  advantage  in  lending.  This  change  exposed  them  to  competition  with  the  Christian  majority  leading,  eventually,  to  an  increase  in  anti-Semitism.

Location: A/EW003 Alcuin East Wing

Admission: All welcome